A 3 DAYS VISIT TO ONE OF THE BEST EUROPEAN CAPITAL, AMSTERDAM

Depuis que j’ai commencé à voyager il y a plus de 6 ans de cela avec la Suède pour un long week-end à Stockholm à l’occasion de mes 20 ans et l’Espagne pour un job d’été, je dois bien admettre que les Pays-Bas et plus particulièrement la capitale étaient dans un coin de ma tête, sur ma liste des “choses à faire”. Et enfin, en mai dernier, alors que j’entrais à peine dans ma 26ème année, j’ai visité Amsterdam !

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Since I started to travel over 6 years ago in Sweden for a long weekend in Stockholm the day I turned 20 and in Spain for a summer job, I must admit that the Netherlands and particularly its capital were on my bucket list. Finally, last May, after just turning 26 years old, I visited Amsterdam!

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3 days in Amsterdam

I had prepared a 4 days trip with my parents before my final departure to Mexico where I open my hostel! We spent the first day in Antwerp, then the next 3 days in Amsterdam. We also visited Delft and Haarlem that I will introduce you in my next article; and we ended the trip in Keukenhof, the famous tulip garden in the Netherlands.

Accommodation in Amsterdam

To avoid spending too much money, we rented an apartment on Airbnb, outside of the city, because the rentals in the capital are a bit expensive! Thus, we left the car at the apartment and we went by train to Amsterdam. It is convenient and fast, in 15 minutes, we were already at the central station of the city!

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3 jours à Amsterdam 

J’avais préparé un voyage de 4 jours avec mes parents, avant mon départ définitif au Mexique où j’ouvre mon auberge de jeunesse ! Nous avons passé la première journée à Anvers, puis les 3 jours suivants à Amsterdam, en passant rapidement par Delft et Haarlem que je présenterai dans un prochain article ; puis en finissant par Keukenhof, ce célèbre jardin de tulipes des Pays-Bas.

Logement à Amsterdam

Pour éviter trop de dépenses, nous avions loué un appartement Airbnb à l’extérieur de la ville, car il faut bien reconnaître que les prix des logements dans la capitale sont un peu chers ! Aussi, lors de nos virées, nous laissions la voiture à l’appartement et nous rendions en train jusqu’à Amsterdam. Ce dernier est pratique et rapide, puisqu’en 15 minutes, nous étions déjà à la gare centrale de la ville !

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Etape 1 : de la gare à la partie Ouest de la ville

Evidemment, première chose qui m’a frappé en sortant de la gare, ce sont le nombre de vélos ! Vous le verrez sur ma vidéo ci-dessous, c’est impressionnant, je n’ai jamais vu autant de vélos au kilomètre carré qu’à Amsterdam. Puis nous avons commencé la visite de la ville, en la divisant par quartiers et commençant par l’est, pour ensuite visiter l’ouest et terminer par le centre-ville. Nous avons réussi à tout faire à pied sur deux jours complets, puis la dernière matinée, nous avons simplement fait le musée Anne Frank avant de visiter la ville voisine Harleem.

Vous pourriez donc commencer par vous rendre dans le quartier Waterlooplein (Plantage), ancien quartier juif dont l’extrémité est le zoo Artis, plus vieux zoo des Pays-Bas. Et pour continuer dans la veine de la Flore et la Faune, c’est également dans ce quartier que vous pouvez accéder au Jardin Botanique d’Amsterdam (Hortus Botanicus). Enfin, c’est ici que se trouve le musée Rembrandt.

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Step 1: from the central station to the western part of the city

Obviously, the first thing that struck me in out of the station, it is the number of bikes! You will see in my video below, it’s impressive, I had never seen so many bikes. Then we started the tour of the city, by dividing neighborhoods and starting from the east, then visit the west and the city center at the end. We managed to do everything on foot over two full days, and the last morning, we just did the Anne Frank museum before visiting the nearby town Harleem.

So you could start your trip in Amsterdam by getting in Waterlooplein neighborhood, former Jewish district with the Artis Zoo, the oldest zoo in the Netherlands. And to continue in the vein of the Flora and Fauna, you can also access to the Botanical Garden of Amsterdam (Hortus Botanicus). Finally, it is here that lies the Rembrandt museum.

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ETAPE 2 : Quartier des grands canaux au sud du centre-ville

Quittez le quartier Plantage pour rejoindre ensuite le quartier des grands canaux qui ont obtenu en 2010 le label patrimoine mondial de l’UNESCO. Ces derniers se développent en une succession de demi-cercles à l’extérieur du centre historique de la ville, le quartier de “Centrum”. Ces quatre canaux principaux portent les noms de Singel, Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht. C’est le long de ce dernier que se trouve le musée de la maison d’Anne Frank.

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STEP 2: District of the canals south of the city center

You can now discover the neighborhood of the canals that have obtained the UNESCO label in 2010. They are developed into a succession of semicircles outside of the historic center of the city, the “Centrum” district. These four main canals are named Singel, Herengracht, Keizersgracht and Prinsengracht. It is along this last one that the museum of the Anne Frank House is located.

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The famous Amsterdam’s flower market

The flower market along the Singel canal opens Monday to Saturday from 9 a.m. to 5:30 p.m. and Sunday from 11 a.m. to 5:30 p.m. This is a market held on barges where we can buy flower seedlings of all kinds. It is the most famous flower market of the Netherlands. Moreover, you will also find souvenirs to buy.

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Le célèbre marché aux fleurs d’Amsterdam

Le marché aux fleurs, le long du canal Singel est ouvert du lundi au samedi de 9h à 17h30, et le dimanche de 11h à 17h30. C’est un marché proposant les plants d’un nombre incalculable de fleurs, qui se tient entièrement sur des péniches. Il est le marché aux fleurs le plus réputé des Pays-Bas. Par ailleurs, vous trouverez également des souvenirs à acheter.

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ETAPE 3 : Le quartier Jordaan avec le musée de la maison d’Anne Frank

Une fois tous ces canaux longés, en finissant par Prinsengracht, vous vous trouverez dans le quartier Jordaan où se situe l’église Westerkerk où fut enterré Rembrandt comme je l’explique dans ma vidéo. Elle est située juste à côté de la maison d’Anne Frank. Un autre monument notable de ce quartier est l’église Noorderkerk.

Accès, tarifs et horaires du musée Anne Frank :

En ce qui concerne le musée de la maison d’Anne Frank, en dehors des jours fériés, le musée est ouvert tous les jours de  9h00 à 22h00 entre avril et octobre et de 9h00 à 19h00 de novembre à mars (21h00 le samedi). Jusqu’à 15h30, seules les personnes ayant achetées leur ticket en ligne ont accès au musée à l’horaire qu’ils ont choisi. Le tarif plein est de 9€. En achetant vos tickets à l’avance, l’organisation est telle que vous ne perdrez pas de temps ; néanmoins, excusez-moi pour l’expression, mais ce musée est une “pompe à fric”. Evidemment, Anne est extrêmement populaire à travers le monde … Qui n’a pas lu son livre ou ne connaît pas au moins l’histoire de sa vie ? Mais à 9 euros l’entrée par personne sur un groupe de 30 toutes les 15 minutes, les calculs sont vite fait pour les bénéfices engendrés afin de visiter une maison … Quoi qu’il en soit, même si au début, je me suis sentie un peu pressée, très vite, la visite s’est fait plus tranquillement et m’a permis d’apprécier les nouvelles choses que j’ai pu apprendre au sujet de cette jeune héroïne, tout en découvrant pour de vrai des coins de la maison que j’avais imaginé parfois similaires, parfois non, à la lecture du livre que j’ai lu il y a une bonne dizaine d’années maintenant.

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STEP 3: Jordaan’s district with the museum of the Anne Frank House

Walking along the canals, you can end up with Prinsengracht where is located Jordaan’s neighborhood and the church of Westerkerk where Rembrandt was buried as I explain in my video below. It is located right next to the Anne Frank House. Another notable monument of this area is the Noorderkerk church.

Access, rates and schedules of the Anne Frank museum:

Regarding the Museum of the Anne Frank House, outside the holidays, the museum is open daily from 9:00 a.m. to 10:00 p.m. April to October and from 9:00 a.m. to 7:00 p.m. from November to March (9:00 p.m. on Saturday). Until 3:30 p.m., only the persons who have purchased their ticket online can access to the museum at the time they chose. The full price is 9 €. By purchasing your tickets in advance, the organization is such that you do not waste time; and although at first I feel a bit pushed to go fast, very quickly, the visit became more quiet and allowed me to enjoy the new things I learned about this young heroine and to discover for real her home I imagined sometimes similar, sometimes not, when I read the book more than ten years ago.

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ETAPE 4 : Le quartier Leidseplen avant de tomber sur le quartier des musées

Juste au sud du quartier Jordaan, vous passerez par le quartier Leidseplen, qui est davantage une place qu’un quartier au vue de sa taille. Il s’agit d’un endroit idéal pour la vie nocturne puisqu’il concentre de nombreux restaurants, coffee shops, discothèques et cinémas. Et enfin, vous tomberez sur le quartier des musées (Museumkwartier), où se situent entre autres les musées Rijksmuseum et Van Gogh, mais également le concertgebouw (salle de concert). Mais selon moi le plus bel endroit de ce quartier où vous devriez prendre du temps, c’est incontestablement le parc “Vondelpark”, libre d’accès

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STEP 4: The Leidseplen district before heading to the museum district

Just south of the Jordaan neighborhood, you will pass by the district of Leidseplen, which is more a square than a quarter for its size. This is a great place for nightlife as it concentrates many restaurants, coffee shops, nightclubs and movie theaters. And finally, you hit the Museum district (Museumkwartier), where are Rijksmuseum and Van Gogh museum, but also the Concertgebouw (concert hall) among others museums. But to me the most beautiful place in this area where you should take some time, it is undoubtedly the park “Vondelpark”, free of access.

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STEP 5: my favorite of Amsterdam, the Vondelpark

The Vondelpark large of 48 hectares is wonderful! A walk in this luxuriant vegetation offered by the park and along its lakes is an absolute pleasure. Nevertheless, be careful not to walk too late in the park with your kids. Indeed, since the hippie years, it is legal to have sex in the park, but not close to the children’s playground. Some summer evenings, free concerts and outdoor theater are organized in the park. Anyway, I highly recommend a visit to this park!

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ETAPE 5 : mon coup de coeur d’Amsterdam, le jardin public Vondelpark

Le jardin public Vondelpark grand de 48 hectares est magnifique ! Une promenade au sein de cette végétation luxuriante qu’offre le parc et le long de ses lacs et un plaisir absolu. Néanmoins, attention à ne pas vous promener trop tard dans le parc avec vos enfants. En effet depuis les années hippies, il est légal d’avoir des relations sexuelles dans le parc. Depuis 2008, ils sont permis la nuit à condition que les gens laissent le lieu dans l’état où ils l’ont trouvé et qu’ils ne s’approchent pas du terrain de jeu pour enfants. Certains soirs d’été, des concerts gratuits et des pièces de théâtre en plein air sont organisés dans le parc. Quoi qu’il en soit, je vous conseille fortement une visite de ce parc !

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ETAPE 6 : Fin de la visite par le quartier Centrum et son célèbre quartier rouge

Enfin, vous pourrez finir par le centre-ville, le quartier “Centrum” qui n’est pas très grand, mais intense, notamment au vue du nombre de personnes dans cette partie de la capitale, de par les habitants, mais également les touristes puisqu’il s’agit de la zone la plus convoitée de ces derniers. Au cœur du centre-ville, vous découvrirez le Palais royal d’Amsterdam (Paleis op de Dam) situé sur la Place du Dam ; place qui malgré l’attrait que lui porte les visiteurs, je n’ai pas beaucoup aimé. C’est difficile de l’apprécier à sa juste valeur, car il y a beaucoup de monde, il y a la route principale et tous les véhicules faisant du bruit … Tout est chargé. Le musée d’Amsterdam, musée historique de la ville est aussi placé dans le quartier Centrum et la troisième grande attraction du coin est évidemment le très célèbre quartier rouge (De wallen) qui prend place dans les ruelles les plus anciennes de la ville.

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STEP 6: End of the visit by the Centrum district and its famous red light district

To finish your 2 or 3 days of visit in Amsterdam, you can end up downtown, in the district of “Centrum” which is not very big, but intense, especially for having so many people with the locals, but also the tourists since it is the most visited part of the capital. In the heart of the city center, you’ll find the Royal Palace of Amsterdam (Paleis op de Dam) located on Dam Square; very famous square for visitors that I have not liked much. It is difficult to appreciate its true value, because there are many things going on… There is the main road and all vehicles making noise, many people … Everything is too loaded. The Amsterdam historical museum is also located in the Centrum district and the third largest attraction in the area is of course the famous red light district (De wallen) that takes place in the most ancient streets of the city.

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The inescapable Amsterdam Red Light District

This area of the Dutch capital is obviously known worldwide for its famous windows where hundreds of prostitutes offer sexual services under a red light. This area also has numerous sex shops, peep shows (erotic shows), an erotic museum and many coffee shops where you can buy cannabis.

This area is quite disconcerting when you are not used to see such things in your own country and for me it was even more because I was with my parents, to which I organized this trip. Nevertheless, we were in the neighborhood around 7:00 p.m., so there was still very little entertainment.

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L’incontournable Quartier Rouge d’Amsterdam

Ce quartier de la capitale hollandaise est évidemment mondialement connu pour ses fameuses vitrines où des centaines de prostituées proposent leurs services sexuels sous une lumière rouge. Cette zone compte également un bon nombre de sex-shops, peep shows (spectacles érotiques), un musée de l’érotisme et de nombreux coffee shops où l’on peut acheter du cannabis.

Ce quartier est assez déconcertant lorsque l’on n’est pas habitué à voir ce genre de choses dans son propre pays et puis ça l’est encore plus lorsque l’on est avec ses parents, pour qui j’avais organisé ce voyage. Néanmoins, nous sommes passés dans le quartier vers 19h00, donc il n’y avait encore que très peu d’animations.

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Avez-vous déjà visité Amsterdam ? Quel est votre endroit préféré ?
Have you ever visited Amsterdam? What is your facorite place?
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8 thoughts on “A 3 DAYS VISIT TO ONE OF THE BEST EUROPEAN CAPITAL, AMSTERDAM

  1. Pingback: Flower lovers, let me bring you to Harleem & Keukenhof near Amsterdam! | SOPHIE ADVENTURES

  2. Pingback: Besides Amsterdam in Netherlands, you should visit Delft and all its treasures | SOPHIE ADVENTURES

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