Top 10 cheap and best panoramic views of Paris from above

Suite à mon voyage solo en Croatie durant l’été 2015, il s’est passé pas mal de choses en région Parisienne, puisque j’ai partagé les mois suivants entre le nord de la France, l’île de-France et le Mexique pour mon projet solo d’ouverture d’auberge de jeunesse ! A Paris, j’en ai profité pour visiter un tas d’endroits de notre capitale que je connaissais déjà ou pas. Je vous partage maintenant les meilleurs endroits de Paris pour avoir une vue panoramique sur la capitale ! Ils sont classés selon mon ordre de préférence.

1 – LES TOURS DE LA CATHÉDRALE NOTRE-DAME DE PARIS

Vous vous attendiez peut-être à la Tour Eiffel en numéro 1 ? Non ! Après l’ensemble des vues panoramiques sur Paris que j’ai pu apprécier, c’est celle de Notre-Dame qui a le plus retenu mon attention. Je trouve que la cathédrale est idéalement placée pour observer l’ensemble de la capitale, de ce fait, on peut admirer l’ensemble des monuments Parisiens sans trop froncer les yeux pour comprendre de quoi il s’agit. Aussi, le fait qu’on soit en hauteur, mais pas trop haut (69 mètres) nous permet d’avoir vue sur des bâtiments qui restent à taille réelle, ce qui est difficile tout en haut de la Tour Eiffel où tout paraît vraiment minuscule ! De plus, je ne voulais pas sélectionner la Tour Eiffel en position 1, car une vue de Paris sans la Tour Eiffel n’est plus vraiment Paris, non ? 🙂

Infos pratiques et accès à Notre-Dame de Paris :

Evidemment, l’accès à la cathédrale qui reçoit environ 13 millions de visiteurs par an est libre et gratuit tout au long de l’année de 8h00 à 18h45. Néanmoins, la visite des tours permettant de contempler les gargouilles et la vue imprenable sur Paris en haut de ces quelques 400 marches est payante, le prix est de 10 euros (moins cher si vous achetez en ligne) et gratuit pour les ressortissants de l’Union Européenne de – 26 ans.

L’entrée pour la visite des Tours est située à l’extérieur de la cathédrale, sur le côté gauche de la façade, rue du cloître Notre-Dame. Il y a généralement une petite heure d’attente avant de commencer la visite (en semaine en tout cas) ; les horaires d’accès sont de 10h00 à 18h30 (17h30 d’octobre à mars) ; les mois de juillet et août proposent des visites nocturnes jusqu’à 23h00 chaque vendredi et samedi.

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After my solo trip to Croatia during the summer 2015, a lot of things happened in the region of Paris since I shared the following month between northern France, the “île de France” (Paris’region) and Mexico for my solo project of hostel opening! In Paris, I took the opportunity to visit a lot of places I already knew or not. I am now sharing the best places in Paris for a panoramic view of the capital! They are classified according to my order of preference.

1 – THE TOWERS OF THE NOTRE-DAME CATHEDRAL

I think Notre-Dame de Paris is ideally located to observe the whole capital. Therefore, the fact that it is not too high (69 meters) allows us to have a view of the buildings that remains full size, which is difficult when you are at the top of the Eiffel Tower where everything seems really tiny ! Also, I did not select the Eiffel Tower in position 1, because a view of Paris without the Eiffel Tower is not really Paris, right? 🙂

Practical information and access to Notre-Dame de Paris:

Obviously, access to the cathedral, which receives about 13 million visitors a year, is free and open throughout the year from 8 a.m. to 6.45 p.m. Nevertheless, the visit of the towers to contemplate the gargoyles and the breathtaking view of Paris on top of these some 400 steps is not free, the price is 10 euros (cheaper if you buy your ticket online) and free for the citizens of the European Union under 26 years.

The entrance for the visit of the towers is located outside the cathedral, on the left side of the facade, cloître Notre-Dame’s street. There is usually an hour of waiting before starting the tour (during weekdays); the access hours are from 10 a.m. to 6:30 p.m. (5:30 p.m. from October to March); July and August offer night tours until 11 p.m. every Friday and Saturday.

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2 – LE SECOND ETAGE DE LA TOUR EIFFEL

En seconde position, je place la Tour Eiffel parmi les meilleures vues de Paris en hauteur. Certes, c’est un décor sans la célèbre Miss Eiffel puisque l’on se trouve dans ses entrailles, mais il est évident que la place de la Tour a été stratégiquement positionnée pour nous offrir un panorama Parisien des plus splendides ! Les 7 millions de visiteurs annuels ne diront sans doute pas le contraire !

Infos pratiques et accès :

J’ai rendu visite à notre chère Dame de Fer deux fois. D’abord en 2007 lorsque je suis venue visiter Paris pour la première fois, j’étais alors montée jusqu’au sommet. Et la seconde fois en janvier 2016 seulement jusqu’au second étage, puisque l’ascenseur était en panne. Pour tout vous dire, je trouve la vue du second étage à  115 mètres plus intéressante que celle du troisième étage à  276 mètres, car on y voit beaucoup mieux. Et si je peux me permettre un conseil, rendez-vous au point de démarrage de votre visite environ 2 à 3 heures avant le coucher du soleil, car avec l’attente que vous aurez, vous accéderez au 1er étage avec un beau soleil encore lumineux, au 2nd avec le début de son coucher et après avoir déjà pris un tas de souvenirs mémorables et contemplé tranquillement la vue, vous accéderez au 3ème et dernier étage avec les derniers rayons de soleil, avant de découvrir la ville lumière plongée dans le noir !

Les prix sont différents selon le type de visite que vous choisissez et votre âge.  Si vous allez seulement jusqu’au deuxième étage par l’escalier, cela vous coûtera 7€ (5€ pour les 12-24 ans et 3€ pour les 4-11 ans ainsi que les demandeurs d’emplois), si vous prenez l’ascenseur, les prix seront respectivement de 11, 8,50 et 4€. Enfin, pour atteindre le sommet de la Tour Eiffel, évidemment avec ascenseur, les prix sont de 17€, 14,50€ et 8€ selon votre statut. Les accès se font de 9h00 à 23h00 pour l’ascenseur et minuit pour l’escalier de mi-juin à début septembre, tandis que le reste de l’année, le dernier accès par escalier se fait à 18h00 et 22h30 par ascenseur.

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2 – THE SECOND FLOOR OF THE EIFFEL TOWER

In second place, I choose the Eiffel Tower for the best panoramic views of Paris. Of course, it is a setting without the famous Miss Eiffel, but it is obvious that the Tower has been strategically positioned to offer us one of the most splendid Parisian panorama! The 7 million annual visitors will probably think the same!

Practical information and access:

I visited our beloved Eiffel Tower twice. In 2007 when I came to visit Paris for the first time, I went to the top. And the second time in January 2016 only to the second floor because the elevator was broken down. To be honest, I think the view from the second floor at 115 meters is more interesting than the third floor at 276 meters, because you can see better. And if I can give you an advice, head to the starting point of your visit about 2 to 3 hours before the sunset to enjoy the view with a bright sun, at the sunset time and to finally discover the city of light plunged into darkness!

Prices differ according to the type of tour you choose and your age. If you only go to the second floor by the stairs, it will cost 7€ (5€ for the 12-24 and 3€ for the 4-11 years old as well as job seekers) if you take the elevator, prices will be 11, 8.50 and 4€. Finally, to reach the top of the Eiffel Tower, of course with the elevator, prices are 17€, 14.50€ and 8€ depending on your status. The accesses are between 9 a.m. and 11 p.m. for the elevator and until midnight for the stairs from mid-June to early September, while the rest of the year, the access to the stairs closes 6 p.m. and at 10:30 p.m. by the elevator.

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3 – DÔME DE LA BASILIQUE DU SACRE CŒUR

Mon 3ème point de vue préféré pour observer Paris en hauteur est le dôme de la basilique du Sacré-Cœur. Bien sûr, vous penserez sans doute que certaines de mes propositions qui arriveront plus loin dans le classement sont mieux, car placées plus au centre de Paris, mais la visite du dôme du Sacré-Cœur a quelque chose d’unique, tout d’abord parce que l’endroit est chargé d’histoire dans un des quartiers les plus délicieux de Paris et qu’il s’agit d’un des lieux de culte les plus importants depuis la nuit des temps ! Par ailleurs, le monument en lui-même est une merveille architecturale. Et bien qu’un peu excentré du centre de Paris, le dôme placé sur sa butte à 130 mètres d’altitude offre une vue magnifique du haut de ses 200 mètres au total, ce qui en fait le second plus haut point de vue de Paris après la Tour Eiffel. On y découvre alors tous les toits Parisiens et l’ensemble de ses monuments en faisant le tour pour observer la capitale et les villes voisines à 360°.

Infos pratiques et accès :

Tout comme pour les tours de Notre-Dame de Paris ou les escaliers de la Tour Eiffel, il faut être en bonne condition physique pour monter les  300 marches ! Vous pouvez vous y rendre tous les jours de 8h30 à 20h00 (de mai à septembre) et de 9h00 à 17h00 (d’octobre à avril) pour la modique somme de 6 euros.

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3 – DOME OF THE SACRE-COEUR BASILICA

My third favorite spot to watch Paris from above is the dome of the Sacré-Coeur Basilica. Of course, you probably think that some of my proposals that will arrive later in the ranking are better because located in the center of Paris, but the visit of the Sacré-Coeur has something unique; firstly because the place is full of history in one of the most delightful districts of Paris and it is one of the most important places of worship since time immemorial! Moreover, the monument itself is an architectural wonder. And although a bit out of the city center, the dome on its hill 130 meters above sea level offers a beautiful view from a height of 200 meters in total, making it the second highest point of view of Paris after the Eiffel Tower. We can discover all Parisians roofs and all the monuments of the capital.

Practical information and access:

As for the towers of Notre-Dame de Paris or the staircase of the Eiffel Tower, you must be physically fit to climb the 300 steps! You can go there daily from 8:30 a.m. to 8:00 p.m. (May to September) and from 9.00 a.m. to 5.00 p.m. (from October to April), the entrance costs 6 euros.

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4 – ARC DE TRIOMPHE

Après Notre-Dame, la Tour Eiffel et Montmartre dans le TOP 3, j’élis l’arc de Triomphe en quatrième position. Le fait que l’arc de Triomphe soit situé sur la tumultueuse place de l’étoile rend la vue très intéressante sur les différentes avenues qui composent “l’étoile”. Mais c’est aussi une visite plus prisée que celles du dôme de Montmartre ou des tours de la Cathédrale Notre-Dame de Paris, donc c’est un peu moins paisible. Ce gardien du souvenir des soldats disparus à la guerre que représente l’arc est le plus grand au monde avec ses 55 mètres de hauteur.

Infos pratiques et accès :

Il faut monter 284 marches pour accéder au sommet et découvrir la capitale à 380°. Le tarif est de 9,50€, mais c’est gratuit pour les moins de 18 ans, les 18-25 ans européens, les personnes handicapées ou encore les demandeurs d’emplois. Vous pouvez planifier votre visite tous les jours de l’année (sauf fériés) du 1er avril au 30 septembre, de 10h00 à 23h00 et du 1er octobre au 31 mars de 10h00 à 22h30.

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4 – ARC DE TRIOMPHE OF PARIS

After Notre-Dame de Paris, the Eiffel Tower and Montmartre Basilica in the Top 3, I elect the Arc de Triomphe in fourth position for the best panoramic views of Paris. The fact that the Arc de Triomphe is located on the bustling square of the star (place de l’étoile) makes the view on the different avenues very interesting; but this visit is less peaceful than the one of the dome of Montmartre and the Towers of Notre-Dame because it is more crowded. This is the largest Arc in the world whose the height is 55 meters.

Practical information and access:

You have to climb 284 steps to reach the top and discover the capital to 380°. It costs 9.50€, but is free for people under 18, europeans between 18 and 25 years old, persons with disabilities or job seekers. You can plan your visit every day of the year (except holidays) from April 1st to September 30, from 10:00 a.m. to 11:00 a.m. and from October 1st to March 31st from 10:00 a.m. to 10:30 p.m.

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5 – CENTRE POMPIDOU

Je place en 5ème position le Centre Pompidou (ou Beaubourg) qui est le musée d’Art Moderne de Paris situé dans le quartier des Halles. Au dernier étage du bâtiment de 42 mètres, la vue sur Paris est saisissante ; malheureusement, le fait d’être derrière des vitres est l’une des raisons pour laquelle je ne le place qu’en 5ème position.

Infos pratiques et accès :

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5 – POMPIDOU MUSEUM CENTER

In 5th position, we have the Pompidou Center (or Beaubourg) which is the Museum of Modern Art of Paris located in the district of “Les Halles”. On the top floor of the building 42 meters high, the view over Paris is stunning; Unfortunately, being behind the windows is one of the reasons why I choose only the 5th position for Pompidou.

Practical information and access:

Obviously, the access to the center is free, but you will certainly go there for the museum or one of the exhibitions (some are free though!). If you want to just enjoy the view, you could possibly enjoy eating at the rooftop restaurant “Chez Georges”. The Pompidou Center is open daily from 11:00 a.m. to 10:00 p.m., except on Tuesdays and May 1st.

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6 – LE DELI-CIEUX PRINTEMPS

Le toit-terrasse du printemps est intéressant pour plusieurs raisons différentes. Tout d’abord parce que consommer dans cette cafétéria en self-service ne coûte pas très cher, mais aussi parce que la vue à 360° sur les toits de Paris est jolie et enfin parce que le fait de ne pas être très haut (environ 40 mètres) vous permet d’observer (sans vous énerver) la vie agitée des Parisiens et ds touristes dans le quartier.

Je m’y suis rendue lorsque j’ai revu le couple Bosniaque dont je vous avais promis de parler dans mon précédent article concernant mon dernier jour en Croatie à Zadar. Nous avons fait connaissance dans l’avion, car ils se rendaient dans la capitale française pour un voyage d’une semaine. Je leur ai alors donné des conseils sur les choses à faire à Paris, puis je leur ai proposé de les rapprocher en voiture de la capitale, car l’aéroport Paris-Beauvais est situé à 80 kilomètres de Paris. Ainsi, jusqu’à la dernière minute de mon voyage solo, j’ai pu profiter de faire de belles rencontres. Nos retrouvailles au Printemps de l’avenue Haussmann nous ont permis de faire le point sur leurs premiers jours d’escapade à Paris et j’ai ainsi pu découvrir la vision qu’ils ont des Parisiens, en tant qu’étrangers, c’était intéressant !

Infos pratique et accès :

L’accès au 9ème étage du Printemps est gratuit ; vous pouvez y aller du lundi au samedi de 9h30 à 20h00 (22h00 le jeudi).

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6 – DELI-CIEUX PRINTEMPS

The rooftop terrace of the Printemps is interesting for several different reasons. Firstly, because consume in this self-service cafeteria is not expensive, but also because the 360 ° view over the rooftops of Paris is nice and finally, because the fact of not being very high (about 40 meters) allows you to observe (without getting nervous) the agitated life of the Parisians and the tourists in its neighborhood.

I went there to meet with the Bosnian couple I talked to you about in my previous article regarding my last day in Croatia in Zadar. We met on the plane, as they traveled to the French capital for a one-week trip. I gave them advices on things to do in Paris, then I drove them closer to the capital because Paris-Beauvais airport is located 80 kilometers from Paris. Thus, until the last minute of my solo trip, I enjoyed to meet nice people. See them again at Printemps, Haussmann Avenue, allowed us to tell me about their first days in Paris and I was able to discover the vision they have of the Parisians as foreigners, it was interesting!

Practical information and access:

The access to the 9th floor of Printemps is free; you can go from Monday to Saturday from 9:30 a.m. to 8:00 p.m. (10 p.m. on Thursday).

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7 – INSTITUT DU MONDE ARABE

La vue depuis le toit de l’institut du monde arabe ne fait pas partie de celles qui m’ont le plus émerveillé, mais ça reste un endroit absolument idéal pour observer la Cathédrale Notre-Dame de Paris, la Seine, l’île de la Cité ou encore le quartier du Marais !

The view from the roof of the Arab World Institute is not one of those which amazed me the most, but it remains an absolutely perfect spot to watch the Notre-Dame de Paris, the Seine, the “île de la Cité” or the district of the Marais!

Infos pratique et accès :

Le toit de l’Institut du Monde Arabe est au 9ème et dernier étage en accès libre. Il est accessible tous les jours, sauf le lundi, de 10h00 à 18h00, mais vous pouvez profiter du salon de thé-restaurant “Le Zyriab” de 12h00 à 18h00 et de 19h30 à 00h00.

The roof of the Arab World Institute is the 9th and last floor, with free access. It is open every day, except Mondays, from 10:00 a.m. to 6:00 p.m., but you can enjoy the tea room and restaurant “The Zyriab” from 12.00 p.m. to 6.00 p.m. and from 7:30 p.m. to midnight.

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8 – PARC DE BELLEVILLE

Le parc de Belleville qui s’étend sur 45 000 m², en haut d’une colline du Nord de Paris offre une magnifique vue panoramique sur la ville lumière. Ce parc labellisé “Espace vert écologique” est un endroit idéal pour se détendre entre amis, en couple ou en famille. Comme vous le voyez sur ma photo ci-dessous, le parc est l’occasion de flâner à l’ombre de ses 1 200 arbres et arbustes, mais également de profiter des dégradés de couleurs et odeurs des décorations florales savamment orchestrées par les jardiniers qui rivalisent de talent chaque année. Ils préparent les massifs deux ans à l’avance, en étroite collaboration avec le centre horticole de Rungis.

Belleville Park which covers 45,000 sqm, high on a hill in northern Paris offers a magnificent panoramic view of the city of light. This park labeled “ecological green space” is an ideal place to relax with friends, in a couple or in a family group. As you can see on my picture below, the park is an opportunity to stroll in the shade of its 1,200 trees and shrubs, but also to enjoy the colors and smells of the flowers.

Accès et infos pratiques :

Le parc de Belleville situé dans le 20ème arrondissement de Paris est ouvert dès 8h00 ou 9h00 en jours fériés et week-ends et ferme à 18h00, 19h00, 20h30 ou même 21h30 selon les saisons.

Belleville park located in the 20th arrondissement of Paris is open from 8:00 or 9:00 am during holidays and weekends and closes at 6:00, 7:00, 8:30 p.m. or even 9:30 p.m. according to the season.

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9 – ROOFTOP OF THE HOTEL RAPHAEL

A deux pas des Champs-Elysées et de l’Arc de Triomphe, l’hôtel Raphaël est un établissement cinq étoiles avec une terrasse sur le toit offrant un jardin et un restaurant. Malgré ses prix élevés (minimum 15 € le verre), le toit-terrasse panoramique de l’hôtel Raphaël et sa sublime vue sur la tour Eiffel et les Champs-Elysées en font un endroit très prisé dès les beaux jours. On y voit d’ailleurs régulièrement des hommes d’états, des leaders politiques, intellectuels, réalisateurs, acteurs, écrivains, journalistes qui prennent leurs quartiers à l’hôtel Raphaël le temps d’un verre ou d’une nuit.

Near the Champs-Elysées and the Arc de Triomphe, the Raphael Hotel is a five star hotel with a rooftop terrace offering a garden and a restaurant. Despite its expensive prices (minimum 15 € the drink), the panoramic rooftop terrace of the Hotel Raphael and its magnificent view of the Eiffel Tower and the Champs Elysees make the place popular as soon as the beautiful days are here. Political leaders, intellectuals, movie directors, actors, writers or journalists regularly take their quarters at the Hotel Raphael, Kleber street, for a drink or a night.

Infos pratiques et accès :

Le restaurant-bar du toit-terrasse de l’hôtel Raphaël situé sur l’avenue Kléber de Paris est ouvert du mois de mai à septembre à partir de 12h30 jusqu’à minuit. Comme mentionné plus haut, le prix des consommations commence à 15 euros.

The restaurant-bar roof terrace of the Hotel Raphael located on the Avenue Kleber in Paris is open from May to September from 12:30 p.m. until midnight. As mentioned above, the price of drinks starts at 15 euros.

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10 – PANTHÉON 

Le Panthéon, situé dans le quartier Latin est une autre très belle visite à faire à Paris. Ce monument honore la mémoire de grands personnages ayant marqués l’histoire de la France, tels que Voltaire, Rousseau, Victor Hugo, Emile Zola, Monnet, etc.

Ouvert tous les jours de 10h00 à 18h00, vous pouvez visiter l’intérieur, vous aurez besoin d’une petite heure et ensuite vous pouvez monter en haut du Panthéon, pour admirer une superbe vue à 360 degrés de la capitale. Le Panthéon n’étant pas très haut, c’est idéal pour admirer Paris sans trop froncer les sourcils 🙂

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10 – PANTHEON

The Pantheon, located in the Latin Dstrict is another wonderful monument to visit in Paris. This monument honors the mamory of few people who marked the history of France, such as Voltaire, Rousseau, Victor Hugo, Emile Zola, Monnet, etc.

Open daily from 10 a.m. to 6 p.m., you can visit the inside, you’ll need a about an hour and then you can climb on top of the Pantheon to admire a stunning 360-degree views of the capital. The Pantheon is not very high, it is ideal to see clearly Paris  🙂

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3 thoughts on “Top 10 cheap and best panoramic views of Paris from above

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