Finishing our trip to Cinque Terre with Vernazza and Monterosso al Mare

So far, it’s been a very nice trip in the area of the Cinque Terre, right? We started by boat from Lerici to join Portovenere, 5 kilometers south of the city La Spezia. I got the opportunity in my previous article to explain you how to get to the Cinque Terre by boat and when I was done giving you all the tips, I brought you in the first village Riomaggiore, then in the second one, Manarola. I did not have the time to try Corniglia, the third one, but I went twice on my favorite one, Vernazza, that I’m going to present you now with Monterosso Al Mare, the fifth and last village of Cinque Terre.

Let’s continue the trip in Cinque Terre, with my favorite village, Vernazza:

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Go to Cinque Terre by car:

Today, we are not travelling by boat but with the car and it’s also a very spectacular show to discover when you are on top of the hill and you have such a beautiful view on the villages of the Cinque Terre. I remember we had no gasoline left and of course, you cannot find any gas station in the National Park of the Cinque Terre; we managed to come back until La Spezia without pushing the car, but I also remember how expensive was the first and second gasoline we found! But in general, the gasoline is expensive in Italy, compared to France which is already expensive too!

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Jusqu’ici, le voyage dans la région des Cinque Terre est un rêve éveillé, n’est-ce pas ? Nous avons commencé en bateau à partir de Lerici pour rejoindre Portovenere, à 5 kilomètres au sud de la ville de La Spezia. J’ai eu l’occasion dans mon article précédent de vous expliquer comment se rendre au Cinque Terre en bateau et après vous avoir donné tous les conseils que je pouvais vous transmettre, je vous ai emmené au sein du premier village, Riomaggiore, puis dans le second, Manarola. Je n’ai pas eu le temps d’essayer Corniglia, le troisième, mais je suis allé deux fois dans mon village préféré, Vernazza, que je vais vous présenter maintenant avec Monterosso Al Mare, le cinquième et dernier village des Cinque Terre.

Continuons le voyage au Cinque Terre, avec mon village préféré, Vernazza :

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Aller au Cinque Terre en voiture :

Aujourd’hui, nous ne nous déplaçons pas en bateau, mais avec la voiture et il s’agit là d’un autre spectacle à couper le souffle ! Du sommet de la colline, nous avons une très belle vue sur les villages des Cinque Terre, c’est absolument magnifique. Je me souviens que nous n’avions plus beaucoup d’essence ce jour-là et bien sûr, il n’y a pas de station essence au sein du parc national des Cinque Terre ; nous avons réussi à revenir jusqu’à La Spezia sans pousser la voiture, mais je me souviens aussi à quel point les deux premières stations que nous avions trouvé été chères ! L’essence, de manière générale en Italie, est chère comparée à la France, où c’est déjà cher aussi !

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Visiter Vernazza en Italie :

Vernazza, qui compte moins de 1000 habitants, reste l’un des vrais “villages de pêche” sur la Riviera italienne, sans circulation automobile ; j’ai pu lire sur internet qu’il est difficile de se rendre en voiture jusqu’au village, ce qui est faux, puisque j’y suis allée en voiture sans aucun problème (sauf si vous partez avec peu d’essence :P). Aujourd’hui, la source principale de revenus pour Vernazza est le tourisme. Toutefois, comme en témoignage des traditions anciennes, la pêche, le vin et la production oléicole continuent à exister.

Le village perché était autrefois le plus prospère des Cinque Terre. D’ailleurs, le château de la famille Doria et autres vestiges médiévaux rappellent son riche passé économique. La typicité de Vernazza en fait un haut lieu du tourisme de la Ligurie. Cependant, le temps peut être inquiétant ; en effet, le 25 octobre 2011, Vernazza a été frappé par des pluies torrentielles, des inondations et coulées de boues massives qui ont laissé la ville enfouie dans plus de 4 mètres de boue et de débris, causant plus de 100 millions d’euros de dégâts. Evidemment, la ville avait été évacuée.

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Visit Vernazza in Italy:

Vernazza, that counts less than 1,000 inhabitants, remains one of the truest “fishing villages” on the Italian riviera and has no car traffic; I have read on internet that it is difficult to go by car until the village, which is false, since I went there by car without any issue (except if you forget to fill your car with gasoline :P). Today, the main source of revenue for Vernazza is tourism. However, as a testimony to the strength of centuries-old tradition, fishing, wine and olive oil production still continue to take place. In the past, Vernazza was the richest village.

On 25 October 2011, Vernazza was struck by torrential rains, massive flooding, and mudslides that left the town buried in over 4 metres of mud and debris, causing over 100 million euro worth of damage. The town was evacuated and remained in a continued state of emergency.

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Les principales attractions touristiques et des choses à voir à Vernazza :

  • Eglise de Santa Margherita d’Antioche, datant de 1318, située sur la place principale de la ville Piazza Marconi.
  • Château Doria, construit au 15ème siècle comme tour de guet pour protéger le village contre les pirates.
  • Sanctuaire de la Madonna di Reggio, à environ une heure au-dessus de Vernazza en empruntant le sentier de randonnée. Le terrain environnant le sanctuaire est un grand espace ouvert et ombragé avec vues imprenables sur les collines couvertes de vignes et sur la côte.
  • Chapelle de Santa Marta, le long de la rue principale de Vernazza, via Roma.
  • La plage de Vernazza est de la Piazza Marconi, dans le port protégé sur le côté nord-ouest.

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The main tourist attractions and things to see in Vernazza:

  • Church of Santa Margherita d’Antiochia, 1318, located in the town’s main square Piazza Marconi.
  • Doria castle, built in the 15th century as a lookout tower to protect the village from pirates.
  • Sanctuary of Madonna di Reggio, about an hour’s steep walk above Vernazza. The path that leads up to the sanctuary is punctuated with the Stations of the Cross. The surrounding property of the sanctuary contains a large shady open area, expansive views of the hillside vineyards and coast.
  • Chapel of Santa Marta, tiny stone chapel along Vernazza’s main street, via Roma.
  • Vernazza’s beach is off Piazza Marconi, within the protected harbor on the northwestern side.

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Below is the road to join the place where we parked the car in Vernazza, because it is forbidden to park right at the entrance of the village, so you have something like 15 minutes walk.

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Ci-dessus est la route pour rejoindre l’endroit où nous avions garé la voiture à la sortie de Vernazza. Il est interdit de se garer juste à côté de l’entrée du village, donc il faut marcher une bonne quinzaine de minutes pour rejoindre le parking.

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Welcome to the 5th village of the Cinque Terre, Monterosso Al Mare:

Monterosso Al Mare is the last village I visited and maybe the one I liked less. Oh! Don’t get me wrong, it is very beautiful too, but since the other ones are such high standard of natural beauty, if you ask me the one I liked less, I would say Monteresso Al Mare, even though it is very beautiful too. Understand that the competition is difficult between those 5 villages 🙂 They have set the bar high!

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How different I consider Monterosso Al Mare, from the other 4 villages?

Actually, I guess that if I say I liked it a bit less, it is because the town is more modern and less exotic that the 4 other ones, but again, it is very beautiful too and you must visit it if you go to Cinque Terre. The village is actually divided into two distinct parts: the old town and the new town. You can even find few cars, things that you won’t see in the other villages.

The beach at Monterosso runs along most of the coast line and is well used by tourists and locals. The beach is the only extensive sand beach in the Cinque Terre. Monterosso is a small town that in the summer months is overrun by tourists. Monteresso was briefly excluded from the Cinque Terre trail in 1948, but was re-introduced in mid-1949. This is because Italian officials considered the village too large to be considered part of the historic trail.

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Bienvenue au 5ème village des Cinque Terre, Monterosso Al Mare :

Monterosso est le dernier village que j’ai visité et peut-être celui que j’ai le moins aimé. Oh ! Ne vous méprenez pas, il est très beau aussi, mais puisque les autres sont si beaux en terme de beauté naturelle, si vous me demandez celui que j’ai le moins aimé, je dirais alors Monteresso Al Mare, même s’il est également magnifique et à voir. Comprenez que la compétition est difficile entre ces 5 villages 🙂 Ils ont mis la barre très haute !

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En quoi je considère Monterosso Al Mare différent des 4 autres villages ?

En fait, je pense que si je l’ai aimé un peu moins, c’est parce que Monteresso est un village plus moderne et moins dépaysant que les 4 autres, mais encore une fois, il est très beau aussi et vous devriez le visiter si vous allez au Cinque Terre ! Le village est en fait, divisé en deux parties distinctes : la vieille ville et la nouvelle ville. Vous pouvez même trouver quelques voitures, chose que vous ne verrez pas dans les autres villages.

La plage de Monterosso est très utilisée par les touristes et les habitants ; en été, vous imaginez bien que le village et sa plage sont envahis par les touristes, surtout qu’il s’agit de la seule grande plage de sable dans les Cinque Terre. Par ailleurs, Monteresso a été brièvement exclu de la piste de randonnée Cinque Terre en 1948, mais a été réintroduite à la mi-1949. Cela s’était produit, car les fonctionnaires italiens considérés le village trop grand pour faire partie de la piste historique.

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The reputation of Monterosso Al Mare:

The area is famous for its many lemon trees that can be seen throughout Monterosso. It is also renowned for its white wines, grapes, and olives. You can see below the size of the lemon ; are the ones of Paris small or the ones of Cinque Terre big? Ah ah, here’s the question… I have my idea…

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La renommée de Monterosso Al Mare :

La région est célèbre pour ses nombreux citronniers qui peuvent être vus tout au long de Monterosso. Le village est également réputé pour ses vins blancs, les raisins et les olives. Vous pouvez voir ci-dessus la taille du citron ; est-ce que ce sont ceux de Paris qui sont petits ou ceux de Cinque Terre qui sont gros ? Ah ah, là est la question … J’ai mon idée là-dessus …

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Tous les chemins mènent à Rome :

À l’origine, Monterosso Al Mare était uniquement accessible par la mer ou par des chemins muletiers qui reliaient les villages des Cinque Terre depuis la Via Roma, route principale qui reliait toute l’Italie à Rome ! Ces sentiers muletiers ont été entretenus et utilisés au cours des siècles afin d’offrir une belle piste aux randonneurs avec une vision plus intime de la mer qui borde les Cinque Terre. La zone a récemment été désigné comme faisant partie du parc national et est considéré comme une zone protégée. Les sentiers de randonnée Cinque Terre ont été pris en charge par le parc national et il y a maintenant une un prix d’entrée à la randonnée sur toutes les portions de la piste.

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All roads leads to Rome:

Originally, the village was only accessible by sea or by mule paths that connected the villages of the Cinque Terre thanks to Via Roma, the main road that connected all of Italy to Rome! These mule paths have been maintained and used over the centuries and now provide hikers with a more intimate view of the sea-swept Cinque Terre. The area was recently designated as part of the national park system and is considered a protected area, to the effect of limited development and resource usage. The Cinque Terre hiking trails have been taken over by the national park system and there is now a fee to hike on all portions of the trail.

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What’s your favorite village of the Cinque Terre? And in Italy? 🙂
Quel est vitre village préféré des Cinque Terre ? Et d’Italie ? 🙂
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2 thoughts on “Finishing our trip to Cinque Terre with Vernazza and Monterosso al Mare

  1. Pingback: Last day in Italy before coming back in France to officially be a godmother | Sophie Adventures

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