Leaving Shenzhen to visit Guangzhou (Canton) on the Pearl River of China

Suite à la découverte de “Shenzhen by night” comme je l’expliquais dans mon article précédent, le samedi s’annonçait comme une journée tranquille avec à son commencement, un délicieux déjeuner dans un restaurant de type européen, puis un départ pour Guangzhou, aussi appelé plus simplement Canton.

Un week-end à Canton en Chine :

Une fois les bagages préparés, il était temps pour nous de quitter Shenzhen et rejoindre en train la ville voisine de Guangzhou. Nous étions 4, mon ami, deux copines à lui et moi-même ; en arrivant de nuit, nous avons dîné avant de rejoindre l’appartement des copines de mon ami qui, indéniablement, offre une vue absolument splendide sur la ville ! Puis, nous nous sommes préparés pour sortir dans une boîte de nuit remplie d’expatriés, pas terrible !

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After the discovery of “Shenzhen by night”, saturday promised to be a quiet day with a delicious lunch in a European-style restaurant for the beginning, before a departure for Guangzhou.

A week-end in Guangzhou, China

Once we were done packing our luggages, we took the train to leave Shenzhen and go to Guanzhou. It was my friend, two friends of him and I; arriving by night, we had dinner before joining the 2 girls’ apartment which undoubtedly, offers an absolutely beautiful view of the city! Then we got ready to go out in a nightclub full of expats … Unfortunately, not good!

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See the poor district in front and the rich one in the back…

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A Sunday as we like them! Departure at 1PM for lunch before crossing the Pearl River with my friend to reach Shamian Island where the Western footprint is very present, the young married couples elect the place as a backdrop to wedding photos! The territory was divided into 2 concessions given to France and the United Kingdom in the 19th century. The island is a historical area that serves as a tranquil reminder of the colonial European period, with quiet pedestrian avenues. If you wish to visit Canton, know that the island is the location of several hotels, restaurants and tourist shops selling curios and souvenirs. A sweet moment in this big Chinese city.

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Un dimanche comme on les aime ! Un départ vers 13h pour le déjeuner avant que mon ami me fasse traverser la Pearl River afin de rejoindre l’île de Shamian dont l’empreinte occidentale est très présente et où les jeunes mariés élisent l’endroit comme décor aux photos de mariage. Le territoire a été divisé en deux concessions pour la France et le Royaume-Uni au cours du 19ème siècle. L’île est une région historique qui sert comme rappel de la période coloniale européenne, avec ses belles et calmes avenues piétonnes. Si vous souhaitez visiter Canton, sachez que l’île est le lieu de plusieurs hôtels, restaurants et boutiques touristiques vendant des souvenirs. Un doux moment dans cette grande ville Chinoise.

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Petit marché de rue typiquement Chinois, j’adore ! Une vraie ambiance, la vie, un moment simple.

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Typical Chinese street market, I love it! True atmosphere, true life, simple moment.

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Voilà encore des expériences de vie qui, personnellement, me donne davantage l’envie de vivre simplement ; c’est vrai, ici les gens ne se posent pas de questions, un coiffeur en plein air, pourquoi pas ?! Cuisiner des omelettes en plein air vendues pour 2 sous 50, pourquoi pas ?! Les gens sont libres de vivre simplement, au gré de leurs envies, sans être jugés par leurs compatriotes ! Bon, j’admets, sur certains points ils sont libres, pas sur tous, surtout en Chine mainland, mais on se comprend sur le thème … Je n’ai jamais été très matérialiste, mais c’est vrai que les voyages (encore que cela dépend de notre façon de voyager) favorisent à nous détacher de tous les besoins superficiels que nous nous créons dans des pays riches comme la France. On le sait tous finalement, le bonheur n’est pas dans le matériel, mais dans le partage et l’amour avec autrui.

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Another life experience that personally, gives me even more the desire to live simply; that’s right, here people do not ask questions, an outdoor barber, why not?! Cooking omelettes outside and sold them for 2 bucks, why not?! People are free to live simply, according to their desire, without being judged by their compatriots! Okay, I admit, they are free on some points, not all, especially in mainland China, but you got my point… I’ve never been very materialistic, but it’s true that traveling (depends our way of traveling, of course) favors to detach ourselves from all the superficial needs that we create in rich countries such as USA. We all know the end, happiness is not in the materials we can buy, but in sharing and love with others.

Anyway, as you can see below, our walk has been pursued through the Times Square of Guangzhou ; but we rapidly ran away from the crowd for a quiet place.

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Bref, nous nous sommes ensuite retrouvés au coeur du Times Square de Guangzhou, mais la foule nous a vite fait fuir vers un endroit plus calme et quel endroit ! Un de ces temples Chinois qui n’a pas arrêté toutes les conversations philosophiques et remises en questions que nous partageons avec Juju, mon ami 🙂 Vous savez quel est le mot que je mettrais sur la Chine ? Je dirais que c’est le pays des contradictions. En effet, je vous en donne ici un exemple, nous nous promenons dans des rues où la consommation est à son comble et où il est impossible de respirer correctement tant il y a de monde et puis, à 300 mètres, on peut trouver ce genre d’endroits si paisibles, propice au recueillement et à la simplicité où on n’entend même plus un seul bruit de ce qu’il se passe en dehors … Ce pays est incroyable !

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We discovered one of these Chinese temples that did not stop our philosophical conversations we share with Juju, my friend 🙂 You know what’s the word I would put on China? I would say it is a country of contradictions. In fact, I give you an example here, we walk in streets where consumption is at its peak and it is impossible to breathe properly ; then, 300 meters later, we can find that kind of place so peaceful, simple, spiritual and suitable for contemplation from where we do not even hear a sound of what is happening outside … this country is amazing!

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Nous avons également traversé un superbe marché de bijoux artisanaux, pour ensuite nous diriger vers le quartier des affaires et ses buildings grandioses. C’est aussi le lieu du stade olympique créé pour les jeux olympiques nationaux de Chine en 2001. Il a coûté 3 milliards et a servi 2 fois ! Oui, la Chine aussi a ses scandales 😛

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We also crossed a beautiful handcrafted jewelry market and then move towards the business district with its grandiose buildings. This is also the place of the Olympic Stadium set for national Olympics of China in 2001. It cost 3 billion and served 2 times! Yes, China has its scandals too  😛

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Canton n’a pas de lieux touristiques à proprement dit, mais c’est une très grande ville où il y a beaucoup d’ambiances à s’imprégner selon les quartiers.

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 The opera of Canton/Guangzhou and above you see also the Canton tower, Guangzhou TV Astronomical and Sightseeing Tower with inside, a museum, a shopping center, parking, restaurants and gardens that can accommodate more than 10 000 people.

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Ci-dessous, une jolie vue sur la Canton Tour de télévision et de tourisme avec à l’intérieur, un musée, un centre commercial, des parking, des restaurants  et des jardins qui peuvent accueillir plus de 10 000 personnes.

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