Let’s walk on a new continent: ASIA! I’m in Shenzhen, China guys :)

Mercredi 20 novembre 2013, mon vol au départ de Paris Charles de Gaulle vers Hong Kong est à 20H20. Il est midi lorsque je rejoins l’ambassade de Chine, localisée sur les Champs-Elysées de Paris, pour récupérer mon VISA.

Un départ de justesse pour la Chine :

Je dois reconnaître que sur certains points, je manque cruellement d’organisation ! Heureusement, mon VISA pour lequel j’avais fait la demande une semaine auparavant, m’est délivré sans mal le midi même où je me rends à l’ambassade (il faut donc que vous comptiez 8 jours MINIMUM avant votre départ pour la demande de VISA). Sans avoir pris le temps de déjeuner, je repars au travail et quitte une réunion un peu trop tard ; je m’engouffre dans deux heures de bouchons ; je suis folle ! Je dois finir de boucler ma valise et j’aimerais me doucher avant les 16 heures de voyages qui m’attendent !

Finalement, j’arrive en 4 minutes avant l’embarquement, tout va bien, je suis large 🙂 J’ai même eu le temps de laver mes cheveux (si vous avez lu mes articles relatifs à mon voyage humanitaire au Maroc, vous savez que je suis un peu maniaque des cheveux). Je peux enfin prendre l’avion et surtout, réaliser que je pars en Chine où j’arrive à 19H30, heure locale à Hong-Kong.

Arrivée en terre Asiatique :

Mon ami français qui s’est maintenant installé à Shenzhen m’a prévenu que c’est le début de l’hiver, donc une petite laine est bienvenue … 23°C à 20h00, j’ai envie de dire que j’ai connu plus rude comme début d’hiver. Après avoir fait mon change de monnaie, puis après m’être fait agressée (ah bon ! Les Chinois agressent ?!) par un chauffeur de bus visiblement agacé que je n’ai pas compris que le ticket s’achète en billetterie et non directement dans le bus (Pardon 😦 Je ne parle pas Chinois et vous ne parlez pas anglais Monsieur), je m’en vais en direction de Sheung Shui pour attraper un train vers Luohu. Première découverte, à Hong Kong, on roule à gauche ! Je ne savais pas et oh ! Ca y est, je suis bel et bien en Chine 😀

En descendant du train, il y a d’abord la vérification des documents pour rentrer en Chine “Mainland” (continentale), séparée de Hong Kong, ce qui signifie que le Chinois de Chine continentale qui veut aller à Hong Kong a besoin d’un VISA et vice-versa. Evidemment, il en est de même pour nous, touristes ; le mieux étant donc de demander un VISA deux entrées pour pouvoir ressortir lors de votre voyage, notamment, si vous prévoyez d’aller aussi sur l’île de Macau qui est également hors Chine continentale (le visa aux entrées multiples est réservé aux étrangers ayant tout autre visa que celui destiné aux touristes).

Il est finalement 21H30 lorsque je retrouve mon ami Julien ! C’est parti pour 20 jours qui seront absolument géniaux ! Je suis déjà tellement heureuse de revoir mon ami ! En attendant, direction le métro ; Yoyo, la colocataire Chinoise nous a préparé un bon poulet curry et puis, à peine le temps de commencer à se raconter nos vies qu’il est déjà 1h00, autrement dit, l’heure de se coucher, surtout pour mon ami qui se lève à 7H00 pour aller travailler.

IMG_20131129_171008Wednesday, November 20th, 2013, I have my flight at 8:20 p.m. from Paris CDG. It’s noon when I’m going to the Chinese embassy, located on the Champs-Elysées of Paris to get my VISA.

A last minute departure for China:

I must recognize that I am not always very organized. Fortunately, my VISA is issued without any problems, following a request I made ​​one week ago (count AT LEAST 8 days before your departure to make your visa request). I go back to work and leave a meeting a bit too late; I rush into a two-hour traffic jams, I am crazy! I have to finish my suitcase and I would like to have a shower before the 16 hours of flight waiting for me!

Finally, I arrive 4 minutes before the boarding time, I am all good! I even had the time to wash my hair (if you’ve read my articles about my humanitarian trip to Morocco, you know that I’m a bit maniac about my hair). I can finally relax in the plane and realize that I’m going to China where I arrive at 7.30 p.m. local time in Hong Kong.

Arrival on the Asia land:

My french friend, now based in Shenzhen warned me that it is the beginning of the winter so a sweater is welcome… 23°C at 8 p.m, I want to say that I did know rougher winter. I immediately go for a currency exchange, and then after being attacked (really! Chinese people attack?!) by a bus driver, visibly annoyed that I did not understand the ticket must be bought at the ticket office and not in the bus (sorry 😦 I do not speak Chinese and you do not speak English sir), I am going towards Sheung Shui to catch a train to Luohu. Hold on! First discovery, in Hong Kong, people drive on the left, I did not know; and oh wow! I am in China, this is it 😀

Once off the train, I set my papers to go to China Mainland; it is around 9:30 p.m when I find my friend. For your information, Hong Kong is part of China, but is still separated from mainland China, so the Chinese from mainland China who want to go to Hong Kong need a visa and vice versa. Obviously, it is the same for the tourists, so I would recommend you to apply for a 2 entries visa if you want to visit Hong Kong or Macau. Multiples entries visa for China are only given to foreigners who have other kind of visa than the one as tourist.

So, I am here for 20 days, it will be great! And I am so happy to see my friend, he’s like my twin, we get along so well! Let’s go towards the subway to go to my friend appartment where Yoyo, the Chinese roommate of my friend cooked us a good curry chicken plate. Then, the time to start telling our lives and it is already 1 a.m, time to sleep, especially for my friend who gets up at 7 a.m to work.

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Où faire des affaires durant son shopping à Shenzhen ?

Après avoir récupéré de ma journée intense de la veille, entre le travail, la récupération du visa, les embouteillages, le départ en dernière minute depuis Paris et les 16 heures de vol qui ont précédé mon arrivée en Chine; je me mets en route en fin de matinée, pour le centre commercial de 5 étages de Luohu, qui est clairement le « fake market » le plus intéressant de la ville, vous y trouverez de tout ! Des bijoux, des vêtements, du High-Tech, etc. Tout cela, évidemment, à des prix défiants toutes concurrences, puisque pour éviter les arnaques, vous allez vous transformer en fin négociateur ! Les prix proposés sont gonflés par 3 ou 4, n’abandonnez pas votre négociation à moins qu’il ne s’agisse d’une stratégie pour partir afin qu’ils vous courent après, ils le feront ! N’ayez pas le sentiment de culpabilité, car il ne faut pas oublier que la vie à Shenzhen est au moins 5 fois moins chère que la vie en région Parisienne, par exemple. Pour vous rendre au centre commercial de Luohu à Shenzhen, prenez le métro jusqu’à la station Luohu, terminal de la ligne verte et vous sortirez côté « Immigration Control Point ».  En parlant de métros, voici son fonctionnement en Chine, vous déboursez de l’argent pour ce que vous avez besoin, c’est-à-dire que vous mettez par exemple un forfait de 100 RMB sur votre carte ; vous la pointez à l’entrée de la station et à nouveau en sortant, vos 100 RMB diminueront en fonction du trajet parcouru 🙂

Un contact compliqué avec la population Chinoise …

Il faudra penser à ne compter que sur vous-même, car les Chinois de la Chine continentale, bien que très aimable et abordable, ne comprennent rien à l’anglais ! J’en ai fait l’expérience dès cette 1ère journée en voulant faire un change de monnaie ; les banques que j’ai trouvé n’avaient pas de traduction anglaise, je cherchais donc une banque HSBC ; il m’a fallu plus de 30 minutes avant d’arriver à mon but, pendant que la population s’amusait dans la rue avec des cochons, comme vous pouvez le voir ci-dessous … Original. Avez-vous déjà expérimenté de grosses difficultés à cause de la barrière de la langue ?

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Un aperçu du shopping en Chine :

Comme vous le constater sur ma photo ci-dessous, le centre commercial du Luohu est très grand et vous pourriez vite vous décourager et vous fatiguer. Mon conseil est d’aller directement au 5ème étage, c’est là où les plus sont les plus attractifs, car naturellement, les clients vont principalement aux premiers étages, qui en profitent pour gonfler davantage les prix. Après trois heures passées dans le centre commercial, je ressors avec un manteau, une robe, une robe-pull, 6 débardeurs ZARA, 4 longs foulards à motifs (dont un de déjà perdu, pas étonnant de ma part), un pull chaud à capuche pour enfant de “marque” GAP ; le tout pour l’équivalent de 165 euros. J’aurais pu mieux négocier, mais si je les avais écouté, j’en avais pour pratiquement 400 euros, donc je m’en sors plutôt bien !

Les secrets de production des produits Chinois que nous achetons :

Au soir, mon ami m’expliquait que la région et surtout Guangzhou (Canton) produit 70% de ce que nous trouvons dans le monde ! Aussi, des vêtements sans marques sont faits sur des lignes de productions identiques à celles utilisées pour la fabrication de vêtements Zara par exemple. Les tissus sont également les mêmes, il manque simplement l’étiquette ZARA qui fera gonfler le prix du vêtement par 4 ! Et comme vous l’avez lu ci-dessus, mes 6 débardeurs à 1.50€ pièce que j’ai déniché au fake market de Luohu sont de la marque ZARA. Un bon moyen de réalisé une fois de plus à quel point nous sommes des vaches à lait dans nos pays occidentaux.

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Get the best deals while shopping in Shenzhen:

After recovering my workday followed by 16 hours of flight that preceded my arrival, I’m on my way to the 5 floors mall of Luohu, which is clearly the “fake market” the most interesting of the city, you can find everything! Jewelry, clothes, high-tech, etc. Of course, the prices are defying all competition! You will have to be a good negociator because they inflate prices by 3 or 4. Do not give up on your negotiation, unless you have the strategy to leave the store to make them run after you, they will do it! And don’t feel sorry for being hard while negotiating because you should always remember that life in Shenzhen is at least 5 times cheaper than life in London or NYC. To get to the mall of Luohu in Shenzhen, take the subway to Luohu station wich is the terminal of the green line and take off in the side of the “Immigration Control Point”. Talking about subway, in China, you pay only for what is needed, so if you charge your metro card with 100 RMB for example, punch it at the entrance of the station and again when you leave; your 100 RMB will decrease only according the distance traveled.

Complicated contact with the chinese population:

You batter only rely on yourself, because the Chinese people from mainland China, although very friendly and affordable, do not understand English! I’ve experienced it from the first day; I wanted to make a change, but the banks that I found had no english translation, so I was looking for a HSBC bank. It took me more than 30 minutes to get to my goal, while the population was playing in the street with pigs, as you can see above… Original.

Behind the scene of the Chinese production of the products we buy:

So, back to the mall of Luohu! Go straight to the 5th floor to make your bargains! Since everybody start on the first floors, prices are higher. Three hours later, I came out with a coat, a dress, a dress-sweater, 6 ZARA tank tops, 4 long scarves (whose the one I’m wearing on the below picture and that I already lost, not surprising) and a warm GAP sweater for kid. All of these cost me the equivalent of 165 euros. I could have negotiate better, but if I had listened the vendors, I would have spent almost 400 euros. Back to the appartment the evening, my friend explained to me that the region and especially Guangzhou produces 70% of everything we find in the world! Thus, unbranded clothes are made on production lines where are made Zara’s clothes for example, with the same fabrics, but the ZARA tag will inflate the price of a clothe by 4 at least! Good eye-opener on the reality of prices used in our western countries

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Where do you buy clothes? While in vacation in poorest countries? On internet? Where you live? … ?
Où achetez-vous vos vêtements ? En vacances dans des pays plus pauvres ? Sur internet ? Là où vous habitez ? … ?
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