Visit the French Grand Canyon Roussillon and other villages around Avignon

Avant de mettre en avant les beautés et le charme de certains villages du sud de la France, faisons un peu honneur au nord, dont je suis originaire, avec ses grandes plages et son soleil qui nous fait parfois le plaisir, de pointer le bout de son nez 🙂 Ci-dessous, la plage de Wimereux à côté de Boulogne-Sur-Mer.

Before highlighting the charming villages of the south of France, I would like to introduce you to the north of France, where I grew up and show you one of its large beach that we can enjoy when then sun shows up, which is a bit rare 😛 My readers from Great-Britain may know that place, the beach of Wimereux, 30 minutes from Calais, the door of France for you guys.

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Les plages du nord VS les plages du sud :

Après cette présentation d’une de nos plages du nord de la France, nous voici pratiquement 1100 kilomètres plus loin, sur la plage de La Ciotat, à 30 kilomètres de Marseille. La ville fait face à la mer et est dominée par un vaste plateau calcaire, bordé à l’ouest de hautes falaises tombant directement sur la mer, qui se prolongent au nord par le Cap Canaille. Ces falaises atteignent les 390 mètres, ce qui les place en tête des plus hautes de France et parmi les plus hautes falaises maritimes d’Europe !

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Beaches of the north VS beaches of the south:

Here we are at the beach of La Ciotat, 30 kilometers from Marseille, which is definitely different from the beach of Wimereux, previously presented in this article. The city facing the sea, is bordered on the west by high cliffs falling directly on the sea. Those cliffs reach 390 meters, which puts them at the top of the highest in France and among the highest sea cliffs in Europe.

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My favorite french village: Roussillon

And now it is with great joy that I present you my favorite village in France, named Roussillon, located one hour east of Avignon! I wish that after checking out my post, you can schedule a trip in this wonderful listed/classified village of France, such an exotic place for this country! I let you explore a landscape shaped by the sea.

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Mon village français préféré, Roussillon :

Et maintenant, c’est avec une grande joie que j’aimerais vous présenter mon village préféré de France, j’ai nommé Roussillon situé à une heure à l’est d’Avignon ! J’espère qu’après la lecture de cet article, vous aurez l’opportunité de planifier un passage dans ce merveilleux village classé de France, qui est si différent de ce que l’on peut voir dans ce pays. Je vous laisse donc explorer un paysage façonné par la mer !

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Discover the Grand Canyon of France, mini version, Roussillon:

Roussilon is actually a commune of the Provence-Alpes-Côte d’Azur in southeastern France. It is noted for its large ochre deposits found in the clay surrounding the village. Ochres are pigments ranging from yellow and orange to red. One of the former ochre quarries can be visited via the ‘Sentier des Ocres’ (Ochre Path), a walk of 45 minutes, more or less. You can also have a very nice walk within the village and be amazed by the beauty of Roussillon!

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Découvrez le Grand Canyon de la France, version mini :

Fermez les yeux et imaginez la planète il y a 110 millions d’années … La Provence est recouverte par la mer ; des sables verts et marins en mouvement viennent, au fond des eaux combler ces surfaces peu profondes. Ils portent avec eux un bouquet de minéraux, quartz, calcaires et notamment une argile, la glauconie, qui contient des atomes de fer.

Il y a 100 millions d’années, la mer se retire… Un continent nouveau apparaît et les sables verts se retrouvent à l’air libre ; le climat chaud et humide qui sévit s’accompagne de pluies intenses. Ces dernières lessivent les sols sableux et la glauconie se dissout. Les grains de sables résistent et les autres minéraux cristallisent sous la forme d’une argile, la kaolinite, et d’oxydes de fer, la jaune goethite et la rouge hématite. Celle-ci s’est concentrée en surface, en formant une carapace qui protège les falaises de l’érosion. Qu’y a t-il dans ce grain coloré ?

L’oeil du microscope découvre les plaquettes hexagonales de la kaolinite dont l’empilement en lamelles constitue l’intimité du matériau. Pure, elle reste blanche, tandis que la densité naturelle et aléatoire de l’oxyde de fer qui l’accompagne peut l’embellir du jaune pâle au rouge violacé. L’ocre exactement ? Un mariage de kaolin et de fer, légèrement assaisonné de quartz où le kaolin domine…

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Visitez Lourmarin :

Après le sentier, visitez le village de Roussillon qui est magnifique ! J’ai été très impressionné par la beauté de ce village et je ne peux que vous le recommander ! Et puisque vous vous trouvez dans une zone à forte concentration de villages absolument charmants, pourquoi de pas se diriger au sud de Roussillon pour rejoindre, 30 minutes plus loin, Lourmarin et son château dont la base date du XVème siècle. Le château fût agrandi ensuite, pour être finalement acquis en 1921, par un industriel Lyonnais, presque en ruine. C’est donc lui qui entreprit de restaurer le monument avant qu’il ne soit légué en 1925 à l’Académie des arts et belles-lettres d’Aix-en-Provence.

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Visit Lourmarin:

Since you are in an area with a high concentration of absolutely charming villages, why not head south of Roussillon to reach, 30 minutes later Lourmarin and its castle whose the base is from the XVth century. The castle was enlarged later and then, acquired, almost in ruins, in 1921 by a french industrial man. He undertook to restore the monument before it was finally bequeathed in 1925 to the Academy of Arts and Belles Lettres of Aix-en-Provence.

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Visit Gordes which was a model of resistance during World War II:

15 minutes west of Roussillon, you have Gordes, where many movies stars and artists have made their home after World War II. During the war, Gordes was an active resistance village and was later awarded a medal, the “Croix de Guerre 1939-1945”

On 21 August 1944, a German patrol was attacked by the resistance. The day after, 22 August, the village was subject to violent reprisals. The Germans forced the inhabitants to enter their homes, shooting those who were late or that were not cooperating, and started to shoot from the rock on the other side with a canon and destroyed a dozen houses. On the other side of the village, the rest of the troops did put fire on chariot, wood pieces and houses, blocking potential followers. More than twenty were destroyed. After the Liberation, the resistance destroyed an other part of the village, including the notarial house with all the archives. All these destructions brought the municipality the sad privilege to appear amongst three “stricken cities” of the Vaucluse department. By war’s end, thirteen persons were killed or executed in Gordes, twenty inhabitants fell under the enemy bullets and five inhabitants were deported out of the country.

Today, tourism is very important in Gordes and you will find many types of accomodations for your stay. The main sights are the village itself, the castle, the Saint-Firmain Palace cellars, the Sénanque Abbey and Village des Bories. Gordes also has two centers of relaxation, numerous pools and ponds and miles of hiking trails, so you won’t be bored in the region!

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Visitez Gordes, un modèle de résistance pendant la Seconde Guerre mondiale :

15 minutes à l’ouest de Roussillon, vous avez Gordes, où de nombreuses célébrités et artistes y habitent depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pendant la guerre, Gordes était un village de la résistance actif, qui s’est vu par la suite, attribué la médaille de la “Croix de guerre 1939-1945”

Le 21 Août 1944, une patrouille allemande a été attaquée par la résistance. Le lendemain, le 22 Août, le village a été soumis à de violentes représailles. Les Allemands ont obligé les habitants à entrer dans leurs maisons, en tirant sur ceux qui étaient en retard ou qui ne coopéraient pas, et puis, ils ont tiré depuis le rocher de l’autre côté avec un canon et détruit une dizaine de maisons. Après la Libération, la résistance a détruit une autre partie du village, y compris la maison notariée avec toutes les archives. Toutes ces destructions ont apporté à la municipalité le triste privilège d’apparaître parmi les trois villes “sinistrées” du département du Vaucluse. À la fin de la guerre, treize personnes ont été tuées ou exécutées à Gordes, vingt habitants sont tombés sous les balles de l’ennemi et cinq habitants ont été expulsés du pays.

Aujourd’hui, le tourisme est très important à Gordes et vous trouverez de nombreux types d’hébergement pour votre séjour. Les principaux sites touristiques sont le village lui-même, le château, les caves du Palace Saint-Firmain, l’Abbaye de Sénanque et le village des Bories. Gordes possède également deux centres de détente, de nombreuses piscines, des étangs et des miles de sentiers de randonnée, de sorte que vous ne vous ennuierez pas dans la région !

Un dernier bijou : Ventabren

Et en bonus, voilà Ventabren, situé une heure au sud d’Avignon, qui fait aussi partie de la région PACA ; décidément, nos compatriotes de cette région en ont de la chance ! 🙂

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This is the last village I want to introduce you, Ventabren, located more than one hour south of Avignon.

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What is your favorite village of France, so far?
Quel est votre village français préféré, à ce jour ?
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2 thoughts on “Visit the French Grand Canyon Roussillon and other villages around Avignon

  1. Pingback: Sanary Sur Mer et Porquerolles | Sophie Adventures

  2. Pingback: To see during your holiday in South East of France: Sanary Sur Mer and Porquerolles | Sophie Adventures

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