Leaving Europe in solo at 21 – How did I find my inner peace in the Maryland, USA?

June 2011, I just turned 21 last month and here I am, almost touching down … at the wrong airport!… But anyway, I am in the plane and from my window, I can see for the first time of my life those neighborhood that look like the ones in the series Desperate Housewives! And I am in the most popular and powerful country of the world! This country we all grew up with, through the television, it is the UNITED STATES OF AMERICA! Pretty impressive. I left my family and friends behind, I never left Europe and I don’t know nobody in USA, but who cares? 😀 Here I am for my second solo trip!
How did I arrive at the wrong airport? To make it short, I am flying from Brussels to USA, everything is perfect. I have an excellent neighbor in the plane, a German lawyer that after 8 hours, I feel like I know him forever. But, speaking about the airport, I realize that I said to Mike, my future manager, to pick me up at the one of Baltimore, but I will touch down within the one of Dulles, damn it! I can’t call, of course! But, I quickly thought about something else because I was laughing as hell with my brand new friend, who was teasing me saying that I never talked to my future boss besides e-mail and I might get killed. So, he gave me his hotel name, his phone number, his email, his… EVERYTHING! But let me tell you a secret, I finally got the most amazing boss of my life! A superior, a friend, a shoulder, a father … He has been so good to me. Thanks to him and thanks God for everything I lived there!
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So what did you think? You thought I would be exposing my pictures of New York, or Miami or even Los Angeles? FORGET IT! I discovered the REAL USA, the one where people sit down on their rocking chair in front of their porch, the one where you drive at least 15 minutes in your truck to get to the supermarket, the one where you can admire the sky, the stars, the horses, the cow, the sea, etc.
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Juin 2011, je viens d’avoir mes 21 printemps le mois dernier et je suis là, presque sur le sol américain … Au mauvais aéroport !… Mais qu’importe, depuis mon hublot, je peux voir pour la première fois de ma vie ces quartiers comme ceux dans la série “Desperate Housewives”. Mais surtout, j’arrive dans le pays le plus populaire et puissant de notre planète ! Le pays avec lequel nous avons tous grandi à travers la télévision, il s’agit des Etats-Unis d’Amérique ! Plutôt impressionnant. J’ai laissé ma famille et mes amis derrière moi, je n’ai jamais quitté l’Europe et je ne connais personne aux Etats-Unis, mais qu’est-ce qu’on s’en fiche bien ? 😀 Me voilà au début de ma seconde expérience de voyage solo 🙂
Comment ais-je atteri au mauvais aéroport ? Pour faire court, je vol depuis Bruxelles jusqu’aux Etats-Unis, tout va bien ! J’ai un excellent avocat allemand pour voisin qu’après 8 heures, j’ai l’impression de connaître depuis des années. Mais, en parlant avec lui de l’aéroport, je réalise que j’ai donné à mon futur directeur, le mauvais aéroport d’arrivée … Baltimore au lieu de Dulles, aïe ! Je ne peux pas téléphoner, évidemment ! Mais, mes pensées sont vite dispersées, car mon nouvel ami me fait rire aux éclats en se moquant de moi, du fait que je m’apprête à travailler pour quelqu’un avec qui je n’ai jamais parlé, si ce n’est pas e-mail. Je vais peut-être être tuée me dit-il ; alors il me donne le nom de son hôtel, son numéro, son email, son … TOUT ! Mais, je vais vous dire un secret, j’ai finalement eu le plus incroyable directeur de ma vie ! Un supérieur, un ami, une épaule, un père … Il a été si bon pour moi. Merci à lui et Dieu merci pour tout ce que j’ai vécu !
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Alors ! A quoi est-ce que vous vous attendiez ? Des photos de New York ou Miami, ou même Los Angeles ? OUBLIEZ DE SUITE ! J’ai découvert le réel “Etats-Unis”, celui où les gens s’assoient sur leur porche dans leur “rocking chair”, celui où tu conduis au minimum 15 minutes dans ton pick-up pour trouver un supermarché, celui où tu admires le ciel, les étoiles, les chevaux, les vaches, la mer, etc.
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How did I feel in a new country without knowing no one?
Actually, very soon, I found my place is this country. It did not take me too long to feel comfortable! I got surprised, but I loved the fact that people are so open and talk to you even if they do not know you. It’s a lot more pleasant than the majority of Frenches who cross the road to avoid you on the same sidewalk… At the beginning I went shop, I was really surprised that the cashiers are like “Hi, how are you? What’s up?” Hum… Is she really talking to me? Yes, she is! “Well I’m great” 🙂 And she would add “I love your bag” or whatever that can make you feel good! I know some people will say “Ok, but it is hypocrite!” Maybe, and then what? At least they exchange more than a simple “Bonjour” in France (well, if you’re lucky, you get a “Bonjour”). Look, I got also very surprised by the size of the drinks, the glasses, etc. As you can see below 🙂 It is definitely an adventure for a young girl to be in USA!

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Comment me sentais-je dans un nouveau pays sans connaitre personne ?

En fait, j’ai vite trouvé ma place dans ce pays. Il ne m’a pas fallu longtemps pour me sentir à l’aise ! J’ai très vite été agréablement surprise de voir que les américains soient si ouverts d’esprits et n’hésitent pas à te parler sans même te connaitre ! C’est bien plus plaisant que la plupart des français qui traversent la route pour t’éviter sur le même trottoir … Au début, j’étais toujours étonnée d’entendre les caissières parler dans le genre “Salut, comment vas-tu ? Quoi de neuf ?” Hum … On me parle là ? Oui, apparemment ! “Oui, ça va très bien” 😉 Et elle ajoute alors un truc du genre “J’adore ton sac!” ou quoi que ce soit pour faire plaisir ! Je sais, certains vont me dire “Ok, mais c’est hypocrite.” Peut-être et alors ? Au moins, ils échangent plus qu’un banal “Bonjour”. Bref, c’est définitivement une aventure pour une jeune fille de partir seule aux Etats-Unis.

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That’s how I found my inner peace!

I feel so blessed ; I love my job! I am happy as hell to wake-up everyday ALIVE! I have so many project and I am just excited about everything, but sometimes, I need to cool off! And I am at the perfect place, it is quiet and beautiful. It is not a big city, not at all! I do not have my family and friends around, fore sure! I’m not rich! But I AM HAPPY, my mind in is PEACE! Real peace for the first time of my life! On those pictures below, I was with a Guatemalan friend I made. I realized how huge is the Latin community in USA and love that! Meet people from everywhere! I really start enjoying so much to travel by myself! Free to do whatever you want and meet so many different persons. But please people, don’t say to the solo travelers that we are lucky! We are not… There are a lot of sacrifices, we leave our family to go far away alone and we don’t know what’s gonna happen, we take the risk to live an unique experience. There are also a lot of efforts to get where we are. For example, on this experience, it took me a lot of time to find the job, then, to get my VISA that they, first, rejected, so I had to do everything from the beginning one more time, etc. But it is possible if you are persevering and it is not about money either, because for example, here I went as an intern and got a scholarship from the region I was at school, it was allowed for all the students going abroad. If you look closely, you will always find solutions. BTW, the flight ticket from France or Belgium to NYC or Washington DC is not too expensive if you take it in advance, 5 to 600€ round-trip. So anyway, if you ask me if you should or not go by yourself, travel alone, I would answer ABSOLUTELY YES. You have nothing to loose, worst case, you come back square one but if you don’t try, you will always ask yourself: did I miss a wonderful experience?

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Voilà comment j’ai trouvé ma paix intérieure.

Je me sens tellement bénie ; j’adore mon travail, c’était mon rêve depuis 2 ans et demi de le réaliser ! Je suis tellement heureuse de me réveiller chaque jour en VIE ! J’ai beaucoup de projets, je travaille dur et j’ai besoin de me relaxer parfois et cet endroit est génial ! Beau et calme. Je ne me trouve pas dans une grande ville, pas du tout ! Je n’ai pas ma famille et mes amis à proximité, c’est clair ! Je ne suis pas riche. Mais je suis HEUREUSE, je suis en PAIX avec moi-même ! … Pour la première fois de ma vie !

Sur ces photos, j’étais avec un ami Guatémaltèque rencontré quelques jours plus tôt. J’ai vite réalisé à quel point la communauté Latine est large aux Etats-Unis, mais j’adore cela ! Rencontrer des gens d’horizons différents ! J’ai vraiment commencé à beaucoup apprécier le voyage en solo ! Etre libre de faire ce que je veux quand je veux et de rencontrer tant de personnes différentes ! Mais, s’il vous plait, ne dites pas aux voyageurs solo que nous sommes chanceux ! Nous ne le sommes pas … Il y a beaucoup de sacrifices, nous quittons notre famille pour aller loin, seul, et nous ne savons pas ce qui va arriver, nous prenons le risque de vivre une expérience unique. Il y a aussi beaucoup d’efforts pour arriver là où nous sommes. Par exemple, sur cette expérience, il m’a fallu beaucoup de temps pour trouver l’emploi, et puis pour obtenir mon VISA qui a d’abord été rejeté, donc j’ai dû tout refaire depuis le début une fois de plus, etc. Mais tout cela est possible en se montrant persévérant et il n’est pas question d’argent parce que, par exemple, ici je suis allée en tant que stagiaire et ai obtenu une bourse de la région où j’étais à l’école, cette bourse fût attribuée à tous les étudiants partant à l’étranger. Si vous regardez attentivement, vous trouverez toujours des solutions. D’ailleurs, le billet d’avion de la France ou de la Belgique vers New York City ou Washington DC n’est pas trop cher si vous le prenez à l’avance, parfois moins de 5 à 600 € aller-retour. Donc bref, si vous me posiez la question, dois-je partir ou non ? Je dirai ABOSLUMENT OUI ! Vous n’avez rien à perdre, au pire des cas, vous reviendrez au point de départ, mais si vous ne partez pas, vous vous poserez toujours la question : ais-je gâché l’opportunité de vivre une magnifique aventure ?

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 Did you ever meet your inner peace? How was it? Share so peace with us please 🙂
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As-tu déjà rencontré la paix intérieure ? Comment était-ce ? Partage un peu de paix avec nous, stp 🙂
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One thought on “Leaving Europe in solo at 21 – How did I find my inner peace in the Maryland, USA?

  1. Pingback: Crossing the Great Wall of Ston before having issues to go in Bosnia and Herzegovina – SophieAdventures

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